Qué es el coronavirus, cuáles son los síntomas del Covid-19 y otras preguntas

Lo que necesita saber sobre la enfermedad del COVID-19.

En Ciudad de México, una mujer camina frente a un letrero que exhorta a las personas a permanecer en sus hogares

Photo: Eduardo Verdugo/Associated Press

28365365体育投注A medida que la pandemia del coronavirus cambia el trabajo, los viajes y la vida del hogar, las reglas de lo que la gente puede y no puede hacer en su vida diaria están cambiando. El Wall Street Journal está ofreciendo información en español sobre el virus, sus síntomas y cómo protegerte. Científicos y autoridades de salud pública están aprendiendo cada día más acerca del nuevo coronavirus según la pandemia avanza. Por favor, comparte esta información sobre lo que es el virus y cómo protegerte con tus amigos y tu familia.

¿Cuáles son los síntomas del Covid-19 o el coronavirus?

28365365体育投注El virus infecta el tracto respiratorio inferior. Los pacientes desarrollan inicialmente  fiebre, tos y dolores, y puede aumentar a falta de respiración y complicaciones de neumonía, de acuerdo con casos reportados. De casi 56,000 pacientes en China, el 87.9% tuvo fiebre, 67.7% tuvo tos seca, 38.1% sintió fatiga y 18.6% tuvo falta de respiración. Otros síntomas menos comunes incluyen dolor de garganta, dolor de cabeza, dolores musculares, escalofríos, vómito, diarrea y congestión nasal.

Algunas personas se enferman solo de forma leve, o están infectadas pero no se enferman. Otras solo se sienten ligeramente enfermas por unos cuantos días y luego desarrollan rápidamente síntomas más graves de neumonía.

28365365体育投注Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos dicen que la gente con síntomas graves debe buscar tratamiento médico inmediatamente. Esos síntomas graves incluyen:

• Dificultad para respirar o falta de aire

• Dolor persistente o presión en el pecho

28365365体育投注 • Labios o rostro azulado

¿Qué debo hacer si desarrollo síntomas?

Si crees que has sido expuesto y empiezas a desarrollar síntomas, llama a tu doctor. Pregunta si te pueden hacer la prueba. Él o ella probablemente buscarán descartar primero otras infecciones respiratorias como la influenza.

28365365体育投注Aíslate de otros y limita tu contacto con las mascotas también. Cubre tu boca y nariz con un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Sigue las mismas precauciones que harías para prevenir la infección, lavando tus manos regularmente. Usa una mascarilla, si tienes una, cuando estés cerca de otros en casa.

Estoy en distanciamiento social y me siento bien. ¿Estoy libre de contagio?

28365365体育投注El nuevo coronavirus se está esparciendo en muchas ciudades, y mientras se siga esparciendo a este ritmo, hay un riesgo de obtenerlo. Es probable que no muestres síntomas enseguida. Los síntomas aparecen entre dos y 14 días después de la infección, o en un promedio de cinco días, de acuerdo con la mayoría de los cálculos.

¿Es útil tomar un medicamento común para el resfriado que no requiere receta?

Los expertos dicen que ayuda a controlar los síntomas, lo cual es la base del tratamiento del nuevo coronavirus. Pero no es una cura y no va a evitar que infectes a otros.

Escuché que no debo tomar ibuprofeno. ¿Es verdad?

Hay reportes que indican que el uso de analgésicos de cierto tipo, conocidos como fármacos antiinflamatorios no esteroideos, que contienen ingredientes como ibuprofeno, podrían agravar las infecciones de Covid-19. Se sabe que el ibuprofeno reduce  la inflamación en el cuerpo que puede ser necesaria para combatir una infección. Pero la Organización Mundial de la Salud dice que no hay recomendaciones en contra del uso de ibuprofeno.

¿Y si me tengo que aislar?

28365365体育投注 Si te han dicho que te debes aislar, necesitas quedarte en casa y evitar contacto con otros por 14 días. Trata de no estar en la misma habitación con otras personas al mismo tiempo, recomienda el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido. Permanece en una habitación bien ventilada con una ventana que se pueda abrir. No compartas toallas, cubiertos o platos con otros y lávalos muy bien después de usarlos. Lava los baños y superficies con regularidad. Lava tus manos antes y después de tocar mascotas.

No vayas a lugares públicos; pide a familiares o amigos que compren tu despensa, medicinas y otros artículos por ti. Pídeles que dejen los artículos afuera.

¿Cómo me protejo de contraer Covid-19? 

Las escuelas, los lugares de trabajo y otros espacios públicos de reunión han sido cerrados en muchos lugares, y las autoridades están recomendando —y en algunos casos, exigiendo— que la gente permanezca en sus casas y lejos de otras personas mientras el virus se continúa esparciendo.

¿Quién está en mayor riesgo?

Adultos de todas las edades se han infectado, pero el riesgo de enfermedad grave y muerte es más alto para las personas de mayor edad y aquellas con padecimientos como enfermedades del corazón, enfermedad pulmonar crónica, cáncer y diabetes. La mayoría de las 1,023 personas cuyas muertes fueron incluidas en un estudio por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades en China tenía 60 años o más, y/o tenían otras enfermedades. Muchos de los pacientes que han muerto fueron recibidos en hospitales cuando su enfermedad estaba avanzada. Un estudio amplio en China encontró una tasa de mortalidad del 14.8% en personas de 80 años o más, y 8% en personas entre 70 y 79 años, comparado con un 2.3% de tasa mortalidad sobre el total de la población incluida en el estudio.

¿Están mis hijos en riesgo?

28365365体育投注Se han reportado muy pocos niños con la infección, pero eso podría cambiar. De los niños que se infectaron en China, solo una pequeña parte estuvo gravemente enferma, de acuerdo con la OMS. Mientras la enfermedad es leve para los adolescentes y adultos jóvenes, algunos se han enfermado gravemente y han muerto. De 121 pacientes en los Estados Unidos ingresados a unidades de cuidados intensivos, el 12% eran adultos entre los 20 y 44 años, de acuerdo con un estudio de los CDC (Por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

¿Cuál es el riesgo para alguien en Estados Unidos?

28365365体育投注Covid-19 se ha esparcido rápidamente, con casos identificados en los 50 estados y brotes grandes en algunas áreas. Autoridades federales, estatales y locales están tomando medidas sin precedentes para tratar de minimizar la transmisión, tales como prohibir reuniones grandes e imponer restricciones de desplazamiento. A todos en Estados Unidos se les está aconsejando sumarse a estas medidas por su propia seguridad y para proteger a otros, particularmente a aquellos de mayor riesgo.

¿Las mascarillas te protegen?

28365365体育投注En los Estados Unidos, expertos han avalado el uso de mascarillas por parte del público general, a pesar de la escasez y dificultad para conseguirlas. El 3 de abril, la administración Trump anunció que los CDC recomiendan el uso de mascarillas de tela en público para reducir el contagio. La nueva recomendación busca reducir el riesgo de que personas infectadas asintomáticas puedan esparcir el virus.

¿Qué más puedo hacer para protegerme?

Lo más importante que puedes hacer es lavar tus manos frecuentemente, durante al menos 20 segundos cada vez. Lávalas regularmente mientras estás en el trabajo, cuando llegues a casa, antes de comer y las veces que estés tocando superficies. También puedes usar un limpiador de manos que contenga al menos 60% de alcohol. No toques tus ojos, nariz o boca—el virus puede entrar a tu cuerpo por esa vía. Limpia los objetos y superficies frecuentemente con un líquido limpiador de casa que matará el virus. Mantén distancia de las personas que estén enfermas. Permanece a alrededor de 2 metros o más de distancia de los demás.

¿Cuáles son los riesgos de ir al supermercado?

Con las comunidades cerradas a lo largo del país, hay un lugar que casi todos necesitan visitar en algún momento: el supermercado. Los expertos dicen que las entregas a domicilio son más seguras, pero a veces puede ser difícil conseguir una enseguida.

Tips:

28365365体育投注 • Trata de reducir el número de visitas a la tienda. “El factor de riesgo más grande es estar rodeado de personas”, dice Benjamin Chapman, un profesor de seguridad de alimentos de la Universidad del estado de Carolina del Norte.

28365365体育投注 • Muchas tiendas están dando a los clientes toallas de limpieza. Si no, es buena idea traer una consigo, principalmente para limpiar el carrito de víveres.

28365365体育投注 • Trata de evitar el intercambio de dinero o tarjetas de crédito con el cajero. Usa el lector de tarjeta de crédito cuando sea posible.

• La gente de más de 65 años y aquellos con condiciones médicas que los pongan en alto riesgo de ser hospitalizados y con enfermedades graves deben evitar ir al supermercado cuando sea posible.

¿Qué tal las entregas de comida a casa?

Mientras el virus mantiene a la gente cada vez más lejos de restaurantes y supermercados, más gente está optando por las entregas a domicilio.

Consejos:

• Pedir comida a domicilio es generalmente más seguro que ir al supermercado o a un restaurante.

• Parece que no hay riesgo de contraer el virus por comer alimentos preparados.

¿Cómo puedo estimular mi sistema inmunológico?

28365365体育投注Mientras el coronavirus se continúa esparciendo, tener un sistema inmunológico fuerte es más importante que nunca. El columnista de Tu Salud Sumathi Reddy preguntó a profesionales de medicina, quienes dicen que es importante no apresurarse en comprar suplementos y vitaminas que prometen mejorar tu sistema inmunológico. En vez de ello, dicen, sigue los enfoques más mundanos pero comprobados:

28365365体育投注 • Mantén bajos tus niveles de estrés. Entre más te estreses por el virus, es más probable que lo padezcas. Realiza actividades relajantes, como meditación.

• Ejercicio. El ejercicio de intensidad baja y moderada, baja de forma natural los niveles de la hormona del estrés cortisol y ayuda al funcionamiento del sistema inmunológico. Pero no exageres: hacer ejercicio en exceso puede debilitar tu sistema inmunológico.

28365365体育投注 • Cuida tu dieta. Sigue una dieta saludable y balanceada llena de frutas y verduras de varios colores. Los alimentos que pueden ayudar a apoyar al microbioma incluyen mucho yogur, ajo, cebolla, jengibre, chucrut y alimentos fermentados.

¿Cómo limpio bien mi casa?

Aquí hay algunas guías y consejos de los Centro para el Control y Prevención de Enfermedades y los errores que se deben evitar:

• Haz tus propias toallas desinfectantes. No necesitas depender de las toallas desinfectantes que se venden en la tienda. Para un desinfectante casero, los CDC recomiendan mezclar un cuarto de taza de cloro para el hogar con 3.7 litros de agua fría (un galón).

• En el cuarto de lavado. Para la lavandería, usa detergente y blanqueador (para cargas de ropa blanca) o peróxido o blanqueador para ropa de color (para la ropa de colores) para matar los gérmenes.

• No uses líquidos fuertes en exceso. “No hay necesidad de caer en el pánico de la limpieza”, dice un experto. Solo lee las etiquetas en los productos de uso diario para limpiar y desinfectar de forma correcta.

…y Tu Teléfono

¿Qué tan prioritario debe ser la limpieza regular de tu teléfono celular? Tres expertos líderes en microbiología y enfermedades infecciosas dicen que el coronavirus puede vivir en tu teléfono.

Tips:

• No limpies de forma compulsiva en condiciones normales. “No necesitamos estar lavando nuestros celulares de forma obsesiva en este momento. Si la gente tiene contacto con pacientes con coronavirus, entonces, sí. Lava tu teléfono todo el tiempo. No porque haya evidencia de que se transmite por un teléfono, sino porque no hay evidencia que no se transmita”, dice la doctora Emma Hayhurst, una microbióloga.

• Usa un desinfectante lo suficientemente fuerte. Para matar el virus de forma efectiva en una superficie, necesitas una solución desinfectante—por ejemplo, algo con al menos 55% de alcohol isopropílico. Apple y avalaron esta técnica recientemente.

28365365体育投注 • Cuidado con los puertos. Cuando limpies con toallas desinfectantes, evita que entre líquido a los puertos. Aún cuando la mayoría de los teléfonos ahora son a prueba de agua, esa resistencia se acaba con el tiempo. 

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